Cómo la comunidad Latinx está celebrando este 4/20 en medio de una pandemia

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Bryan Lopez | La DePaulia

Con el 4/20 aproximándose, personas de todas las edades esperan el día con ansias. Para los latinos, este día no es una excepción.

En el 2019, el estado de Illinois aprobó la ley del uso recreacional del cannabis apoyando el crecimiento de dispensarios en Chicago. 

Este 2020, en medio de la pandemia del virus COVID-19, los negocios no esenciales fueron cerrados hasta nuevo aviso gracias a la orden de quedarse en casa por el Gobernador. J. B. Pritzker. 

Sin embargo, dispensarios de cannabis se mantuvieron abiertos.

MOCA, un dispensario de cannabis en Chicago, usualmente ve más de 1,000 clientes al día pero este negocio ha tomado la decisión de vender exclusivamente a clientes que consumen cannabis medicinal. Esto podría impedir que consumidores adquieran la planta de forma legal.

“No queremos poner a nuestros trabajadores o clientes que usan cannabis medicinal en una posición donde pueden ser expuestos a tanta gente”, explicó el CEO y copropietario del dispensario Danny Marks al Chicago Tribune. 

Por lo contrario, el presidente del dispensario Mission en el sur de Chicago, Kris Krane le comentó al Chicago Sun Times que “decir que no podemos abrir para el uso de adultos pero que solo podemos vender [cannabis] medicinal es como decir que CVS solo puede vender medicina con prescripción”. 

Agregó también que la gente busca “un alivio en tiempos como estos”. 

Ahora personas se mantienen en contacto a través de redes sociales o sus dispositivos móviles. 

Por ello, la celebración del 4/20 este año podría ser diferente a la de años anteriores ya que su consumo es mayormente social.

“Creo que la gente celebraran solos en sus hogares o con amigos por medio de video llamadas,” opinó Jasmine Muñoz, estudiante de educación en el College of Lake County. 

Aunque algunos deciden quedarse en casa, es posible que otras personas ignoren las normas de la cuarentena y se reúnan para celebrar entre amigos y conocidos usando diferentes maneras de consumir el cannabis– como preparando comestibles.

Pero, aunque el gobierno haya aceptado que la planta sea vendida y consumida por más gente, la comunidad latina aún no está de acuerdo en su totalidad con la hierba.

“El significado de la marihuana entre latinos no ha cambiado mucho”, comentó Muñoz. “A mi padre [de origen hondureño] no le gusta la legalización del cannabis, está muy en contra del consumo de la hierba y de conversar sobre el tema”. 

Por otro lado, Karla, estudiante universitaria quien trabaja en un dispensario explica que “las familias latinas siempre han tenido una connotación negativa a lo ilegal, por ello la necesidad de una [legalización] de la planta era muy necesaria para empezar a aceptarla”. 

Ella agrega que la manera más fácil de que los latinos acepten el cannabis es usando la planta en forma CBD porque no tiene la sustancia ‘ilegal’ del THC y es más natural.

Durante su experiencia en la industria, Karla comenta que muchas personas son hostiles cuando conversan con ella sobre la compra de la planta o cuando tienen preguntas sobre el tema, pero cambian de parecer al recibir una explicación sobre cómo el cannabis puede ayudar a los dolores de músculos, ansiedad y depresión. 

La ley de legalización de marihuana en el estado de Illinois fue considerada por el Gob. Pritzker como una manera de que minorías como afroamericanos y latinos puedan convertirse en millonarios, pero hasta diciembre del 2019, el concejal Jason Ervin criticó la ausencia de minorías, incluyendo mujeres, como propietarios en esta “industria de un billón de dólares” en el diario de USA Today

En los años ‘70, la tradición de celebrar el día 20 de abril fumando marihuana tiene como origen el código policial usado para reportar que individuos estaban consumiendo cannabis. 

Al escuchar ‘4/20,’ esté pronto se convirtió en la fecha para participar en esta actividad.