Los remedios naturales de todo el mundo pueden ayudar con enfermedades, incluyendo COVID-19

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El té verde puede ayudar a las enfermedades gracias a sus propiedades antimicrobianas.

Aunque no hay una cura establecida para el coronavirus, una sopa y una dosis de té verde podrían ser un paso en la dirección correcta. 

Los remedios naturales y tradicionales han ayudado a matar otros patógenos en el pasado debido a su valor nutricional y a cómo están diseñados para curar estas enfermedades. Estas hierbas medicinales se han desarrollado en diferentes partes del mundo, pero en algunos lugares, se valoran más que otros. 

De acuerdo con la La Organización Mundial de la Salud, la medicina basada en plantas fue un jugador clave en la lucha contra el brote de síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en China de 2003, así como en el aumento de la inmunidad contra el VIH y el SIDA en África, y el mercado anual mundial de estos remedios se acerca a $ 60 mil millones. La OMS también dijo que EE. UU., India, China, Nigeria y su organización están haciendo importantes inversiones en la investigación para encontrar hierbas prometedoras y fabricar nuevos compuestos químicos. 

Sin embargo, se plantean cuestiones éticas en torno a la producción de remedios naturales, ya que la industria farmacéutica sigue dominando el mundo occidental.

“Existe una división legal y estructural entre las sustancias medicinales que están reguladas por la FDA, producidas y comercializadas por la industria farmacéutica y pagadas por la industria de seguros, y las terapias naturales que no lo son”, dijo Elissa Foster, directora de programas de posgrado de la comunicación de salud en el Colegio de Comunicación de DePaul. 

Sin embargo, a pesar de que este es el caso, Foster dijo que podía ver a más personas acostumbrarse a los remedios naturales. “[Los remedios naturales] tienden a enfocarse en trabajar alineados con las propias defensas del cuerpo para mantener la salud (prevención y apoyo inmunológico)”, dijo Foster.

Por otro lado, Foster dijo que los medicamentos recetados sirven principalmente para curar una determinada enfermedad. Dado que aún no se ha encontrado una cura para COVID-19, aconseja recurrir a tratamientos herbales porque ayudan a desarrollar una forma más fuerte de prevención. 

Una vez que el coronavirus golpeó a Japón, Yuki Miyamoto, profesor asociado en el departamento de estudios religiosos de DePaul, vio que se publicaban muchos artículos sobre lo que debería tomarse para el apoyo de inmunidad. Los alimentos que se recomendaron fueron yogurt, miso (generalmente hecho en una sopa) y natoo (frijoles fermentados), que son todos probióticos. 

“Veo mucha más medicina preventiva en lugar de remedios hoy en día”, dijo Miyamoto.

Miyamoto dijo que también vio artículos que aconsejan beber té verde, ya que tiene las propiedades antimicrobianas de la catequina, que ha demostrado su eficacia en la lucha contra diversas enfermedades. El té verde es una bebida que se consume en todo el mundo, pero se produce de manera prominente en los países asiáticos. 

Antes del brote de COVID-19, los japoneses usaban una variedad de remedios naturales que podrían ayudar a curar enfermedades. Estos remedios tenían un significado nutricional y espiritual detrás de ellos. 

Miyamoto dijo que los japoneses suelen recurrir al “tamagozake”, un trago de yema de huevo y sake. Esto ayudaría a calentar el cuerpo a una temperatura saludable a través del consumo de alcohol y proteínas. 

“El calentamiento de su cuerpo en una enfermedad es una práctica generalizada en Japón, que recientemente se ha demostrado científicamente que el cuerpo que puede generar calor, demuestra una función más alta del sistema inmunitario”, dijo Miyamoto. 

Además, Noboko Chikamatsu, codirectora y profesora asociada del programa de estudios / idioma japonés en DePaul, dijo que la papilla de arroz de “okayu” también es un plato que se sirve comúnmente, ya que es paralelo a cómo se valora la sopa de pollo en los Estados Unidos. Okayu se come con “umeboshi,” que es una ciruela agria y salada, o  “udon,” una sopa de fideos de flores blancas en un caldo dashi (caldo de pescado de bonito y algas marinas). Umeboshi ayuda a aliviar las náuseas. 

A pesar de que los remedios naturales son todavía utilizado, Japón ha dirigido su atención al tratar de desarrollar una vacuna para curar el coronavirus.

“La institución nacional de medicina y algunas compañías farmacéuticas, como Takeda, Tanabe, Fuji, Teijin, etc. han estado trabajando arduamente para una nueva vacuna “, dijo Chikamatsu.

Todavía existe preocupación en torno a la política nacional de Japón y las medidas de seguridad para el país. 

Tanto Miyamoto como Chikamatsu dijeron que aunque el primer ministro Shinzo Abe declaró una emergencia nacional, muchos todavía van a trabajar. Según Miyamoto, esta falta de precaución ha traído una nueva mentalidad al país. 

“La falta general de precaución había provocado un extraño tipo de nacionalismo o etnocentrismo, como si la gente en Japón fuera invencible”, dijo Miyamoto. 

Algunos japoneses también han recurrido a la mitología para hacer frente durante estos tiempos. Como Japón ha visto cómo la mitología y los remedios naturales han jugado un significado especial en su país, también lo ha hecho Filipinas. 

La estudiante de segundo año de DePaul, Jessica Nalupta, es originaria de Filipinas y dijo que entiende cómo se valoran estos remedios en su cultura. 

“Hay ciertas personas que se considera que han recibido un poder especial para sanar por un ser sobrenatural y superior”, dijo Nalupta. “Por ejemplo, tenemos curanderos herbales o religiosos que no se sometieron a una capacitación médica formal, pero que aún tratan a los pacientes con una mezcla de plantas medicinales, tradición y oración”.

Nalupta no ha tomado muchos remedios, pero comprende cómo ayudan a curar enfermedades. Aunque Filipinas se centra principalmente en pruebas masivas y medidas de precaución para el coronavirus, existen remedios preexistentes para tratar a aquellos que podrían estar en mayor riesgo. El ajo se usa ampliamente en el país porque puede disminuir la presión arterial. Nalupta también dijo que un melón amargo, mejor conocido como ampalaya, se usa ampliamente en Filipinas porque puede matar las células cancerosas, los virus y disminuir el azúcar en la sangre. También se sabe que Malunggay (rábano picante) tiene un alto valor nutricional ya que puede ayudar a tratar cortes e infecciones de la piel. 

Por ahora, Nalupta ha recurrido a tomar más vitamina C y ha estado bebiendo equinácea, una hierba utilizada para combatir la gripe y los resfriados. 

“Me he quedado en casa, usando guantes y mascarilla en las raras ocasiones en que voy al supermercado”, dijo Nalupta. 

Chikamatsu y Miyamoto han tomado precauciones similares. Chikamatsu comenzó a usar una máscara esporádicamente a fines de febrero, que fue cuando viajó de Chicago a Los Ángeles y regresó. Como nadie llevaba una máscara en el aeropuerto, solo se la puso una vez que estaba en el vuelo. Nadie en la oficina de artes liberales y ciencias sociales de DePaul lo llevaba puesto, así que se lo quitó. 

La presión social era algo que no debería importarme, pero me impedía protegerme en ese momento”, dijo Chikamatsu. 

Miyamoto dijo que también usa una máscara cuando está afuera y con frecuencia limpia las superficies que podrían estar infectadas. Consume más té verde y vitaminas y se asegura de dormir lo suficiente. 

La incorporación de remedios naturales en la vida diaria durante esta pandemia también podría proporcionar beneficios para la salud mental. Foster dijo que estos medicamentos generan una sensación de familiaridad y comunidad. Tomar alimentos como la sopa de pollo y lentejas, el té de jengibre y cúrcuma o el caldo de huesos pueden proporcionar nutrición física y relacional cuando alguien está enfermo. 

“Recibir alimentos y bebidas saludables que vuelvan a conectar a esas personas con las tradiciones familiares puede ser de gran ayuda para estimular los espíritus y mejorar las perspectivas generales hacia la recuperación”, dijo Foster.