Roberto Clemente: su legado dentro y fuera del juego

El+9+de+septiembre%2C+las+Mayores+Ligas+de+B%C3%A9isbol+est%C3%A1+celebrando+el+D%C3%ADa+de+Roberto+Clemente.+Cada+miembro+de+los+Piratas+de+Pittsburgh+us%C3%B3+el+n%C3%BAmero+%2721%27+en+sus+camisetas+para+honrar+a+Clemente.

Major League Basbeball @mlb | Instagram

El 9 de septiembre, las Mayores Ligas de Béisbol está celebrando el Día de Roberto Clemente. Cada miembro de los Piratas de Pittsburgh usó el número '21' en sus camisetas para honrar a Clemente.

Los Piratas de Pittsburgh celebraron a Roberto Clemente de una manera especial cuando a sus jugadores y personal se les permitió usar el número 21 por primera vez desde que retiraron su camiseta en 1973.

Al acercarse el día de Roberto Clemente, los Piratas se enfrentaron a las Medias Blancas de Chicago. El  juego contra las Medias Blancas fue apropiado ya que el legado y  presencia de Clemente vive fuerte en la ciudad.

Los logros de Clemente como jugador y líder están bien documentados.  Él ganó múltiples títulos de bateo, fue varias veces All-Star de la Liga Nacional, Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y la lista sigue y sigue. Pero la otra parte de su legado fue su trabajo fuera  del béisbol y su trabajo dentro de su comunidad. 

“Clemente es un ícono. Pero más que eso, es un ejemplo de lo que deberíamos ser. No solo como puertorriqueños, o incluso como jugadores de béisbol, sino como humanos ”, dijo Luis Medina, escritor de béisbol y fútbol americano para Bleacher Nation. “Piénsalo. Clemente murió tratando de entregar paquetes de ayuda a los menos afortunados durante la temporada baja. Su altruismo es algo por lo que deseo luchar, y deseo que otros también lo hagan”.

El vecindario de Humboldt Park  tiene dos lugares donde conmemoran a Clemente. La escuela secundaria de la comunidad es conocida como la Academia Comunitaria Roberto Clemente, y así como la Liga Pequeña Roberto Clemente de Humboldt Park. El presidente y director ejecutivo del Museo Nacional de Arte y Cultura Puertorriqueña, Billy Ocasio, también le dio a Clemente su propio paseo de la fama como estrella en 2002. 

Para los latinos y especialmente para los puertorriqueños, Clemente ha sido una fuente de inspiración. 

“Él es nuestro grande”, dijo Kat Vélez, una residente puertorriqueña de Chicago. “Todavía está influenciando a los puertorriqueños para que cojan un bate y una pelota hasta el día de hoy. Y, sinceramente, ¡también debemos recordar que era Afro -Latino! Que él tenga ese tipo de impacto en nuestra comunidad cuando todavía prevalece tanto colorismo y racismo es un testimonio de lo grandioso que era en realidad”.

Debido a la  importante figura que Clemente jugó en las vidas de los latinos, uno conoce el nombre de él fácilmente.  

“Aprendí sobre Roberto Clemente gracias a Sammy Sosa”, dijo el fanático de los Cachorros, Norberto Rodríguez. “Recuerdo haber escuchado durante un juego acerca de Sosa y por qué usaba el 21. Yo era un niño, así que nunca había oído hablar de él. Terminé haciendo un proyecto de clase y aprendiendo sobre Clemente y lo bueno que era y todas las cosas que hizo en la temporada baja para ayudar a la gente y que también tenía una escuela con su nombre aquí en Chicago”.

MLB también honro el Día de Roberto Clemente al permitir que los jugadores puertorriqueños usarán el número de Clemente. Algo que significó mucho para el campo corto de los Cachorros, Javier Báez.

“Usar el número 21 va a ser algo importante. Más grande de lo que la gente piensa”, le comentó Báez al Chicago Tribune

El legado de Clemente demuestra que los atletas pueden usar su estatus en el juego para intentar cambiar las cosas para mejor.

“Creo que Clemente abrió la puerta para que más atletas usaran su plataforma para hacer el bien en el mundo”, dijo Vélez. “Estuvo ahí fuera durante sus temporadas libres, ayudando a la gente. Es solo lo que hizo “.

Cada temporada, los equipos de la MLB nominan a un jugador de sus respectivos equipos para el Premio Roberto Clemente. Un premio que “se otorga anualmente al jugador que mejor representa el juego del béisbol a través de un carácter extraordinario, participación comunitaria, filantropía y contribuciones positivas tanto dentro como fuera del campo”.

Esta temporada, los Cachorros nominaron a Jason Heyward como su nominado, mientras que los Medias Blancas nominaron a Tim Anderson. Tanto Heyward como Anderson han estado muy involucrados en diferentes iniciativas en Chicago que van desde tratar de frenar la violencia en la ciudad hasta contribuir con organizaciones que ayudan a familias de bajos ingresos que han sido impactadas desproporcionadamente por COVID-19.

Honrar a Roberto Clemente sirve como un monumento a todo lo que hizo dentro y fuera del juego. La única pregunta que queda es si su número debería retirarse o no durante todo el deporte. Algunos creen que debería y otros creen que permitir que los jugadores lo usen como tributo también es importante.

“Durante mucho tiempo, solía pensar que MLB debería retirarse 21 para honrar a Clemente y lo que significaba para el juego y la gente de Puerto Rico”, dijo Medina. “Sin embargo, mis pensamientos sobre esto han evolucionado a lo largo de los años. Ver cuántos jugadores usaban el número debido a él hizo que la bola rodara y cambiara de opinión. Me vienen a la mente Carlos Delgado y Sammy Sosa. Quizás dejar que los jugadores que quieran reconocer el impacto y la influencia de Clemente permitiéndoles usar 21 sería un buen tributo en el futuro”.

Ya sea que su camiseta esté retirada o no, eso no le quita el legado que dejó. Fue un destacado jugador de béisbol y un ser humano aún mejor. 

Su legado sigue vivo no solo a través del Día de Roberto Clemente, sino a través de las generaciones de personas y peloteros a las que ha inspirado y el trabajo que estas personas hacen en su comunidad.