The Student Newspaper of DePaul University

The DePaulia

The Student Newspaper of DePaul University

The DePaulia

The Student Newspaper of DePaul University

The DePaulia

‘Ella es una luchadora’: Joven boxeadora Afro-Latina se corona campeona en categoría exclusivamente femenina en Washington Park

Cuando Ángel Ocasio comenzó a entrenar boxeo en Simon’s Park hace ocho meses, Ivy Jones, 11, fue era la única chica registrada.

A pesar de que Jones estaba involucrada en un deporte rodeado principalmente de hombres, salió campeona en su categoría. Su victoria ejemplifica que las chicas pueden tener éxito en el boxeo a pesar de su corta edad.

“Ella [Jones] sabe ahora que puede competir con los chicos. Tuvo que hacer sparring, no tenía otra opción, y no todos los chicos lo tomaron fácil porque sabían que no podían,” dijo Ocasio. “Ella es enérgica. Es una luchadora… tenían que tomarla en serio.”

Ocasio, el entrenador principal de boxeo en Simon’s Park y el nuevo coordinador de programas y eventos en el Distrito de Parques de Chicago, dijo que quería ayudar a crear un espacio donde las chicas pudieran participar en el boxeo para demostrar que pueden tener éxito en un deporte dominado por hombres.

A fines de marzo, Ocasio ayudó a organizar un torneo de boxeo del Distrito de Parques de Chicago que incluyó un día dedicado exclusivamente al boxeo femenino. Dijo que el evento resaltó cómo las jóvenes a las que entrena son “tan entretenidas como los chicos”, y espera continuar organizando eventos similares en el futuro.

Jones se destacó durante los tres días del torneo, la comunidad presenció más de 70 combates protagonizados por atletas de los 22 gimnasios de boxeo del distrito, dijo. El 27 de marzo, emergió como campeona en su categoría.

Ivy Jones entrena con la pera de velocidad en el gimnasio de boxeo de Simon’s Park el 8 de abril de 2024. (Alonso Vidal)

Hace tres años y medio, Jones pisó por primera vez un gimnasio, pero su camino pugilístico se remonta a mucho antes. Fueron los juegos de ida y vuelta con su padre, los golpes de juguete a muy corta edad, los que sentaron las bases para el sueño en el que está ahora embarcada.

Jones no siempre fue una campeona.

Según sus padres, inicialmente la animaron a probar el deporte después de que su timidez se tradujera en problemas en la escuela. Sus padres pensaron que el boxeo ayudaría con su confianza y autoestima, dijeron.

Y así fue.

“Siempre resaltaba entre los demás en mi clase. Me llamaban llorona porque no podía controlar mi temperamento o mi tristeza”, dijo Jones. “Entonces, cuando empecé a boxear, pude controlarme. Pensé, ‘oye, ¿por qué siempre estoy llorando y triste cuando podría desahogar toda mi ira aquí?'”

Marisol Vargas, madre de Jones, dijo que su hija estaba nerviosa en su primer día de entrenamiento. Estaba intimidada por ser la única chica en la habitación, pero ahora no teme entrenar con los chicos.

“De alguna manera rompió su caparazón desde que empezó a boxear”, dijo Vargas.

Ponerse los guantes de boxeo les da a las chicas que participan en el programa la oportunidad de levantar la cabeza y decir “Estoy haciendo algo que otras chicas no hacen”, dijo Vargas. “Y al final del día, también aprenden a protegerse a sí mismas.”

A lo largo de su camino en el boxeo, Jones ha tenido múltiples victorias y derrotas, pero eso no le importa. Lo que cuenta son las lecciones que puede aprender de sus pasos en el ring, dijo Jones.

Ocasio dijo que está esperanzado por el futuro de Jones en el boxeo debido a que a su corta edad ya muestra mucho potencial. 

Ivy Jones sostiene su cinturón de campeonato de la ciudad junto a su entrenador, Angel Ocasio, en Washington Park el 27 de marzo de 2024. (Alonso Vidal)

“Estoy emocionado de ver cómo será en uno o dos años. Espero que se convierta en un nombre conocido en el boxeo amateur, no solo en Chicago, sino a nivel nacional”, dijo Ocasio.

El panorama pugilístico ha ido cambiando en los últimos años, según Ocasio. Durante su periodo a cargo de Simon’s Park, el boxeo femenino ha crecido y dice que espera que siga expandiéndose en los próximos años.

“El hierro afila el hierro. Y no quiero que nadie en el parque piense: ‘Oh, no podemos trabajar con ellas porque son chicas o chicos'”, dijo Ocasio. “Cuando estás listo, estás listo. Cuando eres hábil, eres hábil.”

La temporada de primavera comenzó con siete chicas nuevas inscritas en el programa de boxeo de Ocasio.

“Ahora, con algunas chicas llegando, y tienen casi la misma edad que ella [Jones], podrá crecer y desarrollarse con ellas”, dijo Ocasio. “Pero aún quiero que trabaje con los muchachos porque no entiende cuánto también los estaba ayudando a ellos.”

A partir del 30 de mayo, volverá a comenzar el circuito de peleas de la ciudad. Todos los jueves por la noche, los luchadores inscritos en un gimnasio de boxeo del Distrito de Parques de Chicago podrán mostrar su determinación en el ring. La próxima noche de boxeo exclusivamente femenino se llevará a cabo el 11 de julio.

Los eventos también variarán en ubicación, organizados en distritos de parques de toda la ciudad, y están abiertos a cualquier persona que quiera apoyar o disfrutar del boxeo local de forma gratuita.

Leave a Comment
More to Discover

Comments (0)

All The DePaulia Picks Reader Picks Sort: Newest

Your email address will not be published. Required fields are marked *