Restaurante del Loop provee acceso a la cultura Venezolana

Hillary Flores y Richie Requena | The DePaulia

Para muchos, el restaurante BienMeSabe ofrece una prueba de la comida venezolana. Pero para los venezolanos nativos, este restaurante provee un acceso a su cultura, su gente y su hogar. 

La cadena de restaurantes BienMeSabe tiene dos ubicaciones: una en el vecindario del norte de Ravenswood y otra en el Loop, cerca de la estación Adams/Wabash L.

Para venezolanos como Maria Veronica Padron, una cocinera de preparación en BienMeSabe, uno de los platos típicos, la arepa, le recuerda su origen.

Ella dijo que cada vez que come una arepa, recuerda momentos con su familia en Venezuela.  

“[Me lleva de regreso a] los desayunos en casa con mi [familia] completamente,” dijo Padron. “Pero aquí en BienMeSabe como hay tanta variedad de arepas, es como que cada día estuviera probando una diferente. Siento [que] estoy en casa, lejos de los Estados Unidos.” 

Sus compañeros de trabajo compartieron que también se sienten lejos de su Venezuela natal.

Miguel Rodríguez, un cajero y cocinero de línea que prepara las arepas, dijo que extraña a sus familiares de su país de origen.

“Yo extraño a mi familia,” dijo Rodríguez. “Y, por supuesto, [extraño] sus paisajes y sus playas.” 

El clima politico en Venezuela ha aumentado en manifestaciones y para muchos venezolanos, no es una sorpresa que los haya forzado a escapar. La crisis ha llevado a este país sudamericano a una pobreza extrema.

Esta pobreza no solo ha abierto la puerta para que los venezolanos estén desnutridos, sino que también ha disminuido su provisión de atención médica.

 “La población venezolana enfrenta desafíos sin precedentes para acceder a servicios esenciales, que incluyen protección, atención médica, medicamentos, vacunas, agua, electricidad, educación y acceso a alimentos,” según Reuters

A pesar de que los venezolanos necesitan emigrar a otro país, todavía encuentran formas de llevar su cultura con ellos– al hacer uno de sus platos típicos de la arepa una nueva tendencia alimentaria, mantienen vivas sus propias tradiciones. 

Rodríguez dijo que la nueva disponibilidad de la arepa en el área de Chicago es lo que hace que el restaurante sea tan popular. 

“Debido a que somos nuevos en el Loop, [tenemos clientela repetida],” dijo Rodríguez. “Nos hemos puesto en [tendencia].”

Padrón dice que la comida no solo los une, sino que también ha traído diferentes personas además de venezolanos a probar la comida y conocer la cultura. 

“Los venezolanos sí vienen a comer,” dijo Padron. “Pero, la mayoría de nuestros clientes son estadounidenses. Les encanta la comida y les gusta comprar malta.” 

Malta es una bebida carbonatada con orígenes del Caribe. Esta bebida se comparte entre varios países latinos, y se dice que es similar a un refresco dulce en Venezuela. 

Este refresco dulce parece popular, según Padron. Ella dijo que los clientes que vienen a BienMeSabe no solo les encanta la bebida, sino también la variedad de opciones de comida: hay una variedad de arepas para todos los gustos en BienMeSabe.

“Tenemos todo lo que [quiera],” comentó Padrón. “Tenemos carne mechada, tenemos Pabellón, Reina Pepiada, varias opciones de queso [y] también tenemos opciones vegetarianas como tofu en el menú. Mucha variedad para personas con su [propio] gusto.”  

Para Angelo Nouvelle, otro nativo y cocinero del restaurante, la arepa tiene un significado histórico compartido entre otros países de Sudamérica.

“Yo conozco un poquito de historia de la arepa,” dijo Nouvelle. “La arepa pertenece a los indígenas del norte de Sudamérica.”

Dijo que el plato de arepa no solo existe en Venezuela, sino también en sus países vecinos.

“Lo compartimos con Colombia,” dijo Nouvelle. “La arepa es un tributo al sol de los indígenas … ellos cultivaban el maíz. Al igual que los mexicanos tienen [la] tortilla, nosotros tenemos la arepa en Sudamérica. La arepa es una herencia cultural de nuestros indígenas sudamericanos.” 

Pero la arepa no es el único plato típico de Venezuela. 

“El más común que tenemos es el Pabellón,” dijo Nouvelle. “Lo [servimos] tanto en bol como en arepa que consiste en carne mechada, caraotas negras, arroz blanco y plátanos fritos.”

Para Padrón, en otras áreas de Venezuela como Puerto De La Cruz, el plato de Pabellón se puede servir de diferentes maneras. 

“Es el plato típico porque es muy variado,” dijo Padron. “Me gusta porque [de dónde soy] es común sustituir la carne por el pescado. Es muy rico… es muy completo.” 

No solo se dice que los platos le dan a los nativos sudamericanos recuerdos de su país de origen, sino que también les da a otros una perspectiva histórica de la cultura. Padrón dijo que la comida en el restaurante permite que las personas aprendan cómo es la cultura sudamericana. 

“Mostramos nuestra cultura aquí,” dijo Padron. “Queremos que nuestros clientes nos conozcan.”

Ella dijo que quieren proveer un espacio cómodo para que los clientes se puedan distraer después de un largo día. 

“La comida es muy buena y queremos que todos se sientan como en casa,” dijo Padron. “Pueden distraerse de su largo día de trabajo, lo cual es realmente agotador. Intentamos que se sientan bien aquí.”  

Pero la cultura venezolana no solo está compuesta por su comida, sino también por las características de su gente. 

Nouvelle dijo que los venezolanos se distinguen por ser ‘cheveres.’  

“Nos gusta echar broma, nos divertimos bastante, y siempre estamos de buen humor,” dijo Nouvelle. ” Nosotros tenemos un dicho muy popular que lo aplicamos en muchas cosas que dice: ‘Al mal tiempo, buena cara,’” él dijo. 

Para otros, como Rodríguez, la unidad de los pueblos es lo que distingue a los venezolanos.

“Me encanta la unidad que todos tienen, entre las familias y todos en general,” dijo Rodríguez.

Desde la cultura, hasta la gente e incluso la variedad de platos típicos de Venezuela: BienMeSabe ofrece a venezolanos y otros habitantes de Chicago un sabor del país sudamericano.