Nativo de Humboldt Park crea podcast que busca empoderar a las comunidades Puertorriqueñas

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Cortesía de Paseo Podcast/Josue Ortiz

Joshua Smyser-DeLeon habla con Sabrina Alicea en el estudio de “Paseo Podcast” ubicado en Paseo Boricua.

Con la popularidad de los podcasts aumentando anualmente, un nativo de Humboldt Park, Joshua Smyser-DeLeon, vio la oportunidad de crear el “Paseo Podcast”. El podcast se centra en historias por, de, y para la comunidad puertorriqueña, y pretende actuar como un vínculo para empoderar a los puertorriqueños en y fuera de la isla. 

“Paseo Podcast” trata de contar con precisión la experiencia boricua hablando con invitados puertorriqueños de todos los lados del espectro: desde activistas comunitarios hasta dueños de negocios locales. Hay una variedad de temas discutidos en el podcast, sin embargo, un tema recurrente es la relación entre Puerto Rico y los Estados Unidos.

Smyser-DeLeon es el subdirector de relaciones de exalumnos a la Universidad DePaul, donde también es un alumno de posgrado que estudia relaciones públicas y publicidad. Él desarrolló la idea de un podcast dedicado a la comunidad puertorriqueña mientras estaba creando un e-portafolio para cumplir su programa de maestría.

“Si ya estoy trabajando en estos espacios y estoy trabajando en medios digitales…” dijo Smyser-DeLeon, “…porque no hago cosas que contribuyen de vuelta a la comunidad que no sólo me ha dado mi cultura y me ha hecho un puertorriqueño orgulloso, sino que me permite elevar a otras boricuas en el barrio y alrededor del mundo.”

Smyser-DeLeon se acercó al Puerto Rican Cultural Center con la idea de empezar el podcast en el verano de 2019. El podcast fue una buena combinación con el centro cultural debido a su larga historia de participación y apoyo en la comunidad. El Puerto Rican Cultural Center opera sobre los tres pilares de: el derecho de autodeterminación de la comunidad, el derecho de autorrealización y el derecho de autosuficiencia.

Cortesía de PodBean
Total de oyentes en los Estados Unidos.

Smyser-DeLeon presentó una propuesta que consistía en el equipo que necesitaba y los objetivos que esperaba lograr, y luego se la presentó a José López. López, director ejecutivo del Puerto Rican Cultural Center, revisó la propuesta y le dio la luz verde a Smyser-DeLeon. López atribuye el éxito del podcast a la pasión y capacidad de Smyser-DeLeon para pensar críticamente. 

“Él es un hombre joven que está profundamente involucrado,” dijo López, “Creo que es ese tipo de singularidad lo que lo hace quien es y hará que este podcast sea diferente a otros podcasts. 

El mes pasado, “Paseo Podcast” alcanzó 2.000 descargas totales y sigue creciendo. La mayoría de los oyentes están en Chicago, sin embargo, los análisis de PodBean muestran que hay oyentes alrededor el país, y también en varios otros países. 

Una oyente en particular, Iliana González, sintoniza semanalmente para escuchar lo que está sucediendo en Chicago y en la isla. Ella disfruta del estilo de entrevista de Smyser-DeLeon cómo permite que los invitados pueden hablar abiertos y con franqueza. Episodio 19 con Cristina Pacione-Zayas es el favorito de González. 

“La conexión entre nuestra comunidad y la educación era diferente a todo lo que había escuchado antes,” dijo González, “…conversaciones sobre nuestro clima político y los impactos en Puerto Rico [fueron] increíblemente informativos, significativos e impactantes.”

Smyser-DeLeon contribuye al crecimiento del podcast a su consistencia y mentalidad “scrappy”. Sus objetivos son continuar empoderando a la gente a través de las voces de los boricuas. 

Aunque la demografía principal de Paseo Podcast es puertorriqueña, “Todos son bienvenidos ‘al asado,’ ” dijo Smyser-DeLeon.