OPINIÓN: La representación de latinos en los medios es vital para el avance de nuestra comunidad

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Tori Smolen | La DePaulia

La comunidad latina está marginalizada, y en cierto sentido, invisible en la industria del cine.

“En los 1950s, los latinos constituían 2.8% de la población de los EE.UU. y 1.7% de los papeles principales,” reportó el Centro para el Estudio de la Etnica y la Raza de la Universidad de Columbia. 

Hoy, los latinos constituyen 18% de la población de los EE.UU, pero, según un estudio de la Iniciativa de Inclusión Annenberg de la Universidad del Sur de California, “Sólo el 4.5% de los 47,268 personajes que hablan o que son nombrados de los pasados 12 años eran latinos, al igual que un mero 3% son actores principales o coprotagonistas”. 

La representación en nuestra comunidad es empoderadora, edificante, e inspiradora, y eso es lo que más necesita nuestra sociedad. 

Actores como Eugenio Derbez, Sofia Vergara, y Rita Moreno han abogado por la representación de los latinos tanto a través de sus programas de televisión como a través de su plataforma. 

En la experiencia de Rita Moreno, más conocida por su papel de Anita en la película de 1961 West Side Story, ella usó su estatus recién adquirido en Hollywood para llamar la atención sobre la lamentable disparidad.

“Francamente, los roles de los Latinos no han cambiado lo suficiente en Hollywood. Estamos muy subrepresentados”, destacó Moreno. 

A raíz de estos esfuerzos, hoy en día hemos visto logros significativos en nuestra comunidad como Melissa Villaseñor -siendo el primer miembro del elenco latina de “Saturday Night Live,” Sofia Vergara- siendo la primera actriz Colombiana incluida en el elenco de un importante programa de televisión de ABC en su papel de Gloria Delgado-Pritchett en “Modern Family,” y Laurie Hernandez- olimpica campeona siendo la primera latina en ganar “Dancing With The Stars”. 

Desafiando las normas y revolucionando la forma en que los latinos y los no latinos, ven la televisión, estamos allanando el camino para lo que está por venir. Todo lo que necesitamos es una oportunidad. 

Necesitamos ver a la comunidad latina de una manera auténtica y correcta en todos los medios. En cadenas hispanohablantes, los latinos aparecen en roles de todas facetas, en comparación de cadenas anglófonos donde los hombres usualmente tienen el rol de pobre, criminal o pandillero y las mujeres aparecen como la sirvienta o son hipersexualizadas. 

 Los ejecutivos de programas de televisión ahora están luchando por una representación equitativa, con esperanzas de poder combatir los estereotipos. La representación de los latinos como directores, productores, y escritores es imperativa porque ellos son los que tienen el poder e influencia para crear papeles que verdaderamente representan a la comunidad  y para elegir las personas adecuadas para esos papeles principales. Sobre todo, ellos les dan una plataforma a los actores para que ellos, en cambio, puedan transmitir el mensaje a través de su trabajo. 

“Creo que tenemos que contar más de nuestras historias…tenemos el poder de cambiar nuestras propias realidades”, destacó Jennifer Lopez.

La representación es más que mirar en la pantalla a personas que se parecen a nosotros, se trata de identificarnos con aquellos que vemos. Ellos tienen que contar las historias desde su perspectiva como latinos. 

El éxito de un miembro de la comunidad latino es un éxito para todos de la comunidad, no importa si no los conocemos personalmente. Estos logros son significativos porque vivimos en un mundo donde somos una minoría que no siempre es considerada, valorada, o escuchada. Existimos, importamos, y merecemos ser representados.