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La drag queen latina Venus Carangi se apodera de Boystown un bar a la vez

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Grace Logan
La drag queen Venus Carangi interpreta su número final en el concierto tributo a Selena del Museo de Arte Mexicano, “Bidi Bidi Boom Boom” el 1 de junio de 2024. El final fue una mezcla de varias canciones de Selena y contó con la participación de todas las drag queens que participaron en este evento. “Siempre estoy nerviosa antes de un concierto. Alguien me dijo, ‘Si estás nerviosa, demuestra que te importa tu trabajo'”, dijo Carangi.

Venus Carangi recuerda el momento en que salió del clóset ante su madre en 2005 cuando tenía solo 16 años. Estando en la lavandería de su casa, reunió el valor para decirle a su madre que era bisexual.

Sin dudarlo un momento, la madre de Carangi le dio un abrazo amoroso. 

“Me asustaste. Pensé que era algo grave,” dijo su madre, aún con los brazos alrededor de Carangi. “Te quiero. Siempre vas a ser mi hijo.”

La reacción de su madre fue similar cuando Carangi le dijo por primera vez que ella es una drag queen.

“Si te hace feliz, te apoyaré,” dijo su madre.

La primera vez que vio a Carangi en drag dijo: “¡Te ves igual que yo! Eres hermoso.”

La drag queen Venus Carangi interpreta la canción “La Carcacha” en el concierto tributo a Selena del Museo de Arte Mexicano, “Bidi Bidi Boom Boom,” el 1 de junio de 2024. El museo ha organizado este evento durante más de 10 años. “Cuando era más joven solía escuchar a Selena en la radio con mi mamá cuando me llevaba a la escuela… las nuevas generaciones todavía la abrazan – significa que alguien que era como nosotros dejó algo a lo que aspirar. Selena venía de una familia que no era la más rica. Ella te inspira a seguir tus sueños,” dijo Carangi. (Grace Logan)

Carangi, ahora de 35 años, ha estado haciendo drag durante más de 16 años. Tiene cinco coronas ganadas en varios concursos de drag regionales. Fue una de las 10 reinas destacadas en la primera temporada de Drag Latina, una serie de competencia de realidad similar a RuPaul’s Drag Race, que se estrenó el 16 de octubre de 2022 en Revry. Además, ella participó en el Concierto Tributo a Selena en Millennium Park – por dos años seguidos – frente a una audiencia de más de 12,000 personas.

Durante más de media década, Carangi también ha participado en otro concierto tributo a Selena organizado por el Museum of Mexican Art: “Bidi Bidi Boom Boom.” Carangi valora la oportunidad de interpretar a Selena. 

“Este evento representa nuestra cultura y un ícono que tuvo mucho éxito, siendo latina en el mundo estadounidense,” dijo Carangi. “Poder [actuar] en este espacio es increíble, especialmente con los latinos, aceptándonos como drag queens.” 

Aunque a Carangi le encanta participar en eventos como este, los eventos más importantes para ella han sido los que ha realizado en espacios que no son latinos. Lugares con un elenco predominantemente blanco y música blanca son donde ella encuentra más necesario mezclar algo en español, dijo.

“Venus trajo un rostro totalmente nuevo a las drag queens dentro de la comunidad latina a medida que se volvía más extravagante con su drag,” dijo La Mas Mejor, una de las madres de drag de Carangi. “No quería ser una reina de belleza. Quería expresar arte.” 

Hasta este año, Carangi ha trabajado en casi todos los bares de Boystown.

“En aquellos días solo teníamos ciertos espacios donde solíamos interpretar música latina, que era en el lado sur de Chicago,” dijo La Mas Mejor. 

Aunque todavía hay lugares en Boystown que no presentan música en español, La Mas Mejor dijo que ha visto cambiar el vecindario en los últimos años.

“Veo a [Carangi] en lugares en Boystown que, en mi época, no hubiera pensado que tocarían música en español,” dijo La Mas Mejor.

Carangi tenía 19 años cuando actuó en drag por primera vez. En ese momento, era estudiante de diseño gráfico y trabajaba para un bar para mayores de 18 años, creando carteles de eventos. Había organizado un evento con 12 drag queens para la organización sin fines de lucro de prevención del VIH, Project VIDA. Ocho de las artistas cancelaron el mismo día.

Carangi comenzó a llamar a todos sus contactos para encontrar reemplazos. Solo pudo conseguir dos más. En ese momento, Carangi se dio cuenta de que tendría que actuar: era algo que le debía a Project VIDA, la organización que la ayudó a aceptar su propia identidad.

Se puso en contacto con la drag queen de Chicago, Liyah, quien aceptó ayudar a Carangi a prepararse para el evento.

“Trae ropa, yo tengo las alas y el maquillaje,” dijo Liyah.

Ella sentó a Carangi para hacerle el maquillaje. Durante cada paso, Carangi le hacía preguntas a Liyah sobre los productos y técnicas que usaba. En cada pausa, Carangi echaba un vistazo a sí misma en el espejo.

Liyah se convertiría más tarde en la primera madre de drag de Carangi. Sin música planificada, coreografía o un nombre de drag, Carangi subió al escenario con una chaqueta de mezclilla, un pequeño sostén rosa, una falda y leggings negros. 

“Nunca me imaginé haciendo drag… Fue una experiencia nueva, un mundo nuevo, verme por primera vez en drag con peluca y pestañas,” dijo Carangi. “Antes, incluso estaba nerviosa por hacer algo así.” 

Esa noche, bromeó con amigos en el bar que ese sería su primer y único espectáculo. Por supuesto, no lo fue. Años después, se ha convertido en mentora, guiando a otras drag queens emergentes.

Las drag queens Luna LaCatrina, Venus Carangi y Angelicia María posan para una foto después del final del concierto tributo a Selena, “Bidi Bidi Boom Boom,” organizado por el Museo de Arte Mexicano el 1 de junio de 2024. Este fue el primer año que el museo incluyó una actuación para “todas las edades” en este evento de fin de semana. (Grace Logan)

“Hay muchas personas talentosas que realmente no tienen mucha atención en Chicago,” dijo Carangi. “Cuando tengo la oportunidad de dársela, están agradecidas y pueden florecer y esforzarse para ser artistas. Eso es algo que quiero devolver.”

La hija de drag de Carangi, Stargirl, le envió un mensaje por Instagram, pidiéndole consejos cuando recién comenzaba. 

Stargirl recuerda haber sido invitada a ver los shows de drag de Carangi para experimentar la cultura.

“La conozco desde que empecé a hacer drag, hace unos ocho años… Me dejaba pedir prestados disfraces y cosas así,” dijo Stargirl. “Me ayudó al principio. No solo a mí, ha ayudado a muchas baby queens en el camino.” 

Carangi dice que convertirse en drag queen le ha permitido devolver a otros lo que el drag le ha dado a ella. 

“La gente siempre siente que tiene que hacer algo grande, como ser doctor, científico o abogado,” dijo Carangi. “Para mí, solo quiero vivir mi vida feliz, mientras esté viva. Realmente solo quiero ser feliz. El drag me ha traído tanta alegría. Me permite hacer lo que amo hacer.”

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