Chef Mexicana-Americana tiene el objetivo de desafiar la ‘auténtica comida mexicana’

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Cortesía de Instagram Mitocaya.

Una chef mexicana-americana tiene como objetivo cambiar la forma de cómo ves los ‘auténticos platillos mexicanos.’ 

Diana Dávila, conocida por ser una “Maravilla Mexicana”, es la dueña del restaurante de Logan Square Mi Tocaya.

La meta: elevar la experiencia culinaria mexicana de Chicago–ofreciendo sabores como “Manteca de cacahuete y lengua” y “mussels pozoleros negros”, que dice traer una nostalgia de su infancia.

Dávila, que lleva más de quince años estudiando la gastronomía mexicana, dijo que estos platos no sólo son parte de su infancia, sino que también son una representación de las diferentes regiones de México.

“La gente parece pensar que si estás en un restaurante mexicano, siempre tienes que servir tacos”, dijo Dávila. “Sirvo tacos, pero eso es solo una parte de mi menú”.

Dávila dijo que a diferencia de otros restaurantes en la ciudad, ella investigó lo que los mexicanos crecieron comiendo, sus orígenes, y sus historias puestas sobre la mesa. 

“Solo porque mi madre solía hacer Sopa de Lentejas, ¿cómo sé que otros hogares de personas hacen esto?” ella dijo.

Ella dijo que los que no son mexicanos no son los únicos que tienen ideas erróneas de lo que es la comida mexicana. 

“Mucha gente dice que les encanta la comida mexicana, pero realmente no saben nada al respecto”, dijo Dávila . “No se trata solo de personas que no son mexicanas. [También incluye] los mexicanos mismos “.

Dávila dice que los dueños de restaurantes no hacen un estudio antes de abrir sus puertas. 

“Sí, son ‘mamá y papá’, pero están abriendo [su] negocio para poder ser empresarios”, dijo Dávila. “Hacer comida que se americaniza (…) es sólo catering “.

Ella reconoce que algunas personas pueden ver sus platos modernos y cuestionar la autenticidad de los platillos. A eso ella dice: “Uno, ¿has estado aquí? ¿Has probado la comida? Dos, ¿sabes de comida mexicana? El hecho de que seas mexicano, como establecí antes, no significa que conozcas la comida mexicana “.

Ella dijo que puedes hablar sobre la comida que creciste comiendo, pero eso no te convierte en un experto en la cocina en sí.

Dávila tomo una relación más personal con su restaurante. Nombrandola ‘Mi Tocaya’, un término de cariño que representa lo personal e importante que es para ella.

“No soy la duenã de ella, ella es su propia persona y ella es un lugar donde puedo combinar todas mis metas y aspiraciones”, dijo Dávila. “Donde llegó a ser el cocinero profesional, ser chef, ser madre, ser jefe, ser propietaria. Mi Tocaya es mi ‘Sasha Fierce’ “.

Ella dijo que se ve ella misma como una artista y su medio es la comida.

“Como artista, creo que cuando tienes el deseo y la pasión de expresarte a través del oficio que eliges, te expones al público: tu confianza, tu vulnerabilidad”, dijo Dávila. “Creo que es algo poderoso”.

Dávila tiene planes de expandir su visión de ‘Mi Tocaya’ en Logan Square, cerca del restaurante original. Ella dijo que está a comienzo de sus planes, pero sabe que no será un restaurante de servicio completo.

Lo que sí sabe es que “agregaría valor a Mi Tocaya y al vecindario latino”, dijo Dávila.

Diana Dávila será una de los 13 chefs que participarán en el Pilsen Gourmet 2020 el 29 de febrero. El festival exhibirá a los famosos chefs latinos y sus comidas. Davila está haciendo una demostración de platillos pero todavía no está segura en los elementos del menú que se presentarán. 

“Me estoy preparando pensando en lo que voy a hacer para mostrar lo que hacemos aquí”, dijo. “Demuestra nuestra cultura, nuestra herencia, para honrarla. En general, estoy realmente emocionado de estar con la comunidad latina. Es una celebración de nuestra cultura, nuestra herencia, lo que todos están haciendo. Ser un sistema de apoyo mutuo en la red “.