Más que una ceremonia: los estudiantes latinx de primera generación exigen una ceremonia de graduación en persona

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Honorary degree recipient Muhal Richard Abrams, a world-renowned pianist, addresses the graduates of DePaul University’s School of Music and The Theatre School at the 117th commencement ceremonies on June 13, 2015. (DePaul University / Jeff Carrion)

Una ceremonia de graduación es más que una celebración para los estudiantes universitarios latinx de primera generación que inspiran a la próxima generación.

Los estudiantes latinx de primera generación no tendrán la oportunidad de girar su borla y usar su toga y birrete azul real en un estadio lleno después de que la Universidad DePaul haya anunciado que han planeado una “serie de ceremonias virtuales”. El viernes, la universidad envió un correo electrónico suspendiendo todas las ceremonias de graduación en persona en mayo y junio debido al COVID-19.

Para Hilda Onate, de 44 años, quien fue la primera en su familia en recibir su licenciatura en la Universidad de Illinois en Chicago y será la primera en completar su MBA en el programa de negocios y administración de DePaul, dijo que reemplazar una ceremonia en persona con una ceremonia virtual es como si la institución le hubiese quitado su línea de meta.

“Para las minorías significa mucho cruzar la línea de meta, el escenario de graduación, y muchos de nosotros lo estamos haciendo para mostrarle a otras generaciones, a nuestra familia, a nuestros hijos, a nuestros amigos que si yo lo hago, tú también puedes hacerlo”, ella dijo. 

Onate, que es esposa y madre de tres hijos, dijo que completar su MBA ha estado en su lista de deseos y caminar por el escenario significa no solo el cierre de un capítulo, sino un momento que muestra que lo ha logrado. 

“La parte más satisfactoria es que puedes compartirlo con tu familia, porque tu familia ha escuchado sobre tus luchas”, dijo Onate. “Quiero mostrarle [a mis hijos] que si lo sueñas, puedes hacerlo realidad y si trabajas duro tendrás éxito. Como latina, necesitamos más modelos para seguir y es realmente importante mostrarles que mami no estaba allí los martes y jueves porque iba a la escuela, y que mami se graduó, subió al escenario y obtuvo su diploma “.

Al igual que Onate, la estudiante de publicidad en DePaul, Marilou Terrones, de 25 años– quien es la más joven de su familia y la única en asistir a la universidad–esperaba compartir su logro académico con su familia, ya que su educación siempre ha sido importante para su crecimiento. 

“Mis padres siempre me criaron con la mentalidad de que la única forma de superar cualquier cosa es a través de tu educación”, dijo Terrones. “Recuerdo que me dijeron ‘tal vez no somos ricos, tal vez no podamos darte esto, pero podemos darte la oportunidad de ir a la universidad, graduarte, y educarte porque esa es la única manera que puedes llegar y superar esas barreras’ “.

Terrones dijo que el simple acto de cruzar el escenario y recibir su diploma sirve como una declaración de que no importa de dónde viene o cuál sea su origen; ella es capaz de lograr lo que se proponga. 

“Tengo sobrinas que son pequeñas y me admiran. Estoy decepcionada porque les iba a dar esa oportunidad de verme, para que puedan ver que también pueden hacerlo, sin importar de dónde vengas o cuál sea tu origen ”, dijo Terrones. 

Terrones dijo que desea que DePaul considere otras oportunidades o posponga la ceremonia de graduación en persona antes de decidirse por una alternativa virtual. 

“Me decepcionó porque DePaul hace un muy buen trabajo al comunicarse con sus estudiantes asegurándose de que sus alumnos estén bien y asegurándose de que brinden los recursos adecuados para que tengan éxito, por lo que me decepcionó cuando dijeron que solo íbamos a tener algo virtual ”, dijo Terrones.  

Terrones no es la única sintiéndose triste por la decisión de la universidad, Onate dice que siente que la institución debería haber considerado las voces de sus estudiantes.

“Me siento decepcionada, enojada y sorprendida. No entiendo por qué tomaron esta decisión sin pedirles la opinión de los estudiantes de Depaul. Simplemente parece muy parcial ”, dijo Onate. 

La clase de graduación de 2020 de DePaul está pidiendo que la universidad posponga su ceremonia para un momento posterior durante el año. 

Una petición creada en  Change.org recibió más de 6,500 firmas para exigir que la ceremonia de inicio se posponga en persona. Un grupo de Facebook llamado “¡Vamos a posponerlo!” también fue creado por una estudiante de DePaul en un esfuerzo por crear conciencia. 

En una declaración recibida para La DePaulia por Carol Hughes, directora ejecutiva de la Sala de prensa de DePaul, dijo: “Entendemos la decepción que se siente en toda la comunidad de DePaul por la decisión de no celebrar las ceremonias de graduación tradicionales en persona esta primavera. Por favor, sepan que tomamos esta decisión con gran pesar. Consideramos la opción de aplazar la caída y reconocimos la dificultad de poder planificar en este momento de tanta incertidumbre. Es por eso que, en estas circunstancias extraordinarias, elegimos comenzar inmediatamente a planificar una serie de ceremonias virtuales para esta primavera y buscar otras formas de honrar a todos nuestros graduados. Nuestra intención es crear la mejor experiencia de inicio posible para reconocer y celebrar a nuestros graduados. Anunciaremos los planes a medida que se finalicen en el sitio web de Actualizaciones de Commencement 2020“.

Instituciones como la Universidad de Loyola pospusieron su ceremonia de graduación en persona hasta agosto después de programarla originalmente para mayo. Mientras que la Universidad de Illinois  suspendió su graduación en persona en mayo en todos sus campus y está “explorando posibles alternativas”.

Estudiante de primera generación en DePaul, Yoly Valencia, le hubiera gustado que la universidad se pusiera en contacto con sus estudiantes y les pidiera sus opiniones antes de tomar una decisión final.

Hija de padres inmigrantes mexicanos, Valencia dijo que sus antecedentes a veces desestiman la importancia de la educación superior y cruzar el escenario de graduación significa lo contrario.

“Toda mi vida he estado luchando por romper los estereotipos y para mí esta sería una forma de comenzar a romper esos estereotipos y mostrarle a nuestra comunidad que hay algo bueno para nosotros aquí y que nosotros también podemos ser parte de eso”.