“Nunca me sentí como parte del grupo”: los estudiantes de color critican el racismo en las hermandades de DePaul

Kay Smith fue una de dos chicas afroamericanas en la hermandad de Phi Mu de DePaul. Cuando vio cómo su hermandad respondió al creciente movimiento de Black Lives Matter, supo que ya no podía permanecer en silencio. Smith abandonó la hermandad y se dirigió a las redes sociales, llamando la atención a la complacencia de su ex-grupo. 

“Les dije que nuestra diversidad era vergonzosa y es por eso que a las hermandades multiculturales no les gusta la comunidad panhelénica, que están dejando de cumplir sus objetivos y no [están] mostrando indicaciones de cambio o acción”, dijo Smith. “Este grupo no será  demasiado racista, pero seguramente no son antirracistas”.

Smith, una estudiante de último año en la Universidad  DePaul, habló sobre el racismo, las micro agresiones y la falta de sensibilidad de la hermandad de Phi Mu en medio de Black Lives Matters a través de su cuenta de Instagram

Smith, quien, según su publicación de Instagram, vive a 20 minutos de donde fue asesinado George Floyd y en un área que está experimentando tensiones de derechos civiles, dijo que su sororidad había guardado silencio en respuesta al acto de injusticia. 

“Me sentí como si me faltaran el respeto por decir lo menos”, dijo Smith a través de su publicación en Instagram. “Todavía estoy confundida sobre por qué Phi Mu pensó que era la mejor idea de solo re-publicar una respuesta de m***da en la historia de Instagram que decía ‘En un mundo donde puedes ser cualquier cosa, debes ser amable’ y hacer nada más, me quedé sin palabras”. 

En respuesta, Smith escribió una declaración a un miembro de la junta ejecutiva para crear conciencia sobre el acto injusto. 

“Vi las redes sociales de mi hermana llenarse de pantallas negras, publicaciones repetitivas y hacer activismo como una actuación”, dijo Smith. “Sugería una recaudación de fondos, una junta de donaciones, coincidiendo con otra sororidad que se acercó a mí, me ofrecí incluso para hacer el trabajo, y sin embargo todavía no era lo suficientemente clara para ellas”. 

Farai Madondo, una joven de Phi Mu le informó a The DePaulia que las tensiones comenzaron a aumentar cuando Smith descubrió que Robert E. Lee era un miembro honorario de la hermandad.  

“Las cosas comenzaron a ponerse serias cuando Kay descubrió que Robert E. Lee era un miembro honorario de Phi Mu. Estaba legítimamente enojada ”, dijo Madondo. “Si bien la junta ejecutiva dijo que estaban trabajando para resolverlo, algunos otros miembros estaban a la defensiva y no entendían por qué otros miembros estaban tan enojados por eso”.

Madondo, que abandonó Phi Mu en solidaridad con Black Lives Matter y debido a la falta de respuesta de su hermandad, dijo que aunque nunca se sintió excluida, fue un desafío para ella encontrar una comunidad dentro del grupo.

“Siendo la única chica afroamericana, me sentí como si estuviera allí como una especie de cuota de diversidad porque muchas de las chicas nunca me hablaron”, dijo Madondo. “Nunca me sentí cómoda simplemente yendo a un grupo de chicas en mi hermandad y hablando con ellas. El año pasado incluso pensé en abandonarla porque nunca me sentí realmente como un miembro “.

Según Madondo, un miembro de Phi Mu descubrió que hay seis miembros en la hermandad que se consideran personas de color de los 64 que establecen la página del capítulo, lo que representa menos del 10 por ciento del total de los miembros del capítulo. 

Madondo dijo que su experiencia hacia el final de su membresía en Phi Mu se estaba agotando después de presenciar cómo otro ex miembro fue tratado por hablar. 

“Después de ver la forma en que Kay fue recibida a la defensiva y dudas porque se preocupaba lo suficiente como para llamarle la atención a todos y estaba claramente enojada, me enojó aún más porque se había convertido en la ‘afroamericana enojada’ en sus ojos”, dijo Madondo. “Sentí que tenía que hacerme más amistosa y no amenazadora solo para que pudieran escucharme. Tuve que tener en cuenta sus sentimientos, lo cual es ridículo. Quería gritar y maldecir, pero si lo hacía, simplemente me despedirán como Kay ”. 

Alicia Goluszka

 

Madison Casarez, presidente de Phi Mu de DePaul, dijo que el capítulo está trabajando para actualizar sus estatutos, buscando organizar talleres y proporcionar más recursos para el capítulo. 

Ella dijo que Phi Mu de DePaul ha hecho varias donaciones a diferentes organizaciones locales que apoyan el movimiento de Black Lives Matter. 

“En cuanto a las consecuencias que se están produciendo, el proceso de Phi Mu es confidencial y no podemos compartir ningún detalle o resultado con respecto a situaciones individuales”, dijo Casarez. “Nuestra esperanza es que durante este tiempo podamos crecer como capítulo y convertirnos en mejores hermanas y aliadas”. 

Al igual que Smith y Madondo, varios miembros de la hermandad en otros capítulos se han presentado para hablar sobre su experiencia de racismo dentro de la comunidad panhelénica de DePaul.  

Annie Lee Carroll, una joven en ascenso y ex miembro del capítulo Chi Omega de DePaul, le dijo a The DePaulia que actos racistas como estos no son eventos aislados en la comunidad panhelénica. 

Carroll abandonó su hermandad después de publicar un gráfico en Instagram sobre el racismo dentro de la comunidad panhelénica y promoviendo que varios miembros de la hermandad se comuniquen con ella sobre sus historias. 

“La [comunidad panhelénica] de DePaul intenta pintarse como súper diversa porque es una escuela de la ciudad”, dijo Carroll a The DePaulia. “Pero tienen un asesor panhelénico blanco, un coordinador blanco [de fraternidades y hermandades], una junta ejecutiva blanca mayoritaria y una organización completa llena de niñas que no ven el racismo como un problema”. 

Carroll dijo que ella misma ha experimentado la micro agresión y el racismo dentro de su hermandad. 

“Una vez una chica me preguntó si era china o asiática, lo que obviamente no tenía ningún sentido”, dijo. “[En] la apropiación cultural del Año Nuevo Lunar donde el atletismo de DePaul se convirtió en el ‘tema’ del Año Nuevo Chino en lugar del Año Nuevo Lunar, la sección de estudiantes pasaban alrededor de una estatua de Buda por cualquier razón, la escuela organizó mini juegos entre cuartos con palillos y el maestro de ceremonias llevaba un Qipao tradicional para el juego. Respetuosamente le dijimos que no estaba bien y ella les dijo a nuestras chicas que éramos estúpidas y que era una apreciación cultural ”.

En respuesta, Carroll dijo que quiere ver más autoconciencia y más mujeres de color en puestos más altos en la comunidad panhelénica. 

“Por encima de todo, quiero que la comunidad panhelénica de DePaul deje de agotar a las personas de color de las mujeres en su comunidad para obtener información cuando quieran parecer conscientes”, dijo Caroll. “Ser antirracista debe ser uno de los principales ‘objetivos’ en las niñas durante el reclutamiento porque la mayoría de las niñas son activamente racistas o complacientes”. 

Hana Holman, presidenta del Consejo Panhelénico DePaul , dijo que se ha creado un plan de acción con la esperanza de combatir los actos de racismo y micro agresiones dentro de la comunidad. 

El plan de acción que se creó para el regreso del trimestre de otoño de 2020 incluye la adición de una ‘póliza de tolerancia cero,’ la creación de un formulario de informe de incidentes de la comunidad, una reunión del cuerpo general requerida sobre sesgos implícitos y micro agresiones, y mucho más. 

“Nuestra esperanza al crear el formulario de informe de incidentes de la comunidad es que nuestra junta pueda reconocer estas situaciones lo más rápido posible para considerar las consecuencias según sea necesario”, dijo Holman. 

Holman dijo que las consecuencias consistirán en crear sanciones que beneficiarán al capítulo en lugar de castigarlas. Esto incluye la obligación de tomar seminarios que abordan la raíz del incidente o la sensibilidad de formación para el liderazgo. 

“Planeamos capacitar a nuestros reclutadores y consejeros de reclutamiento y equipo en micro agresiones con la esperanza de educarlos y prepararlos para un reclutamiento respetuoso y genuino”, dijo. 

Según Holman, el Plan de Acción Panhelénica de DePaul respondió tanto a Black Lives Matter como a los problemas de racismo dentro de la comunidad panhelénica. 

“Cuando nuestra junta se unió por primera vez en enero de 2020, sabíamos que la carrera sería uno de los temas en los que nos enfocaríamos”, dijo Holman. “El Consejo Panhelénico de DePaul se solidariza con nuestras hermanas BIPOC y planeamos tomar tiempo de cada una de nuestras reuniones de la junta ejecutiva para discutir el racismo en nuestra comunidad y constantemente generar nuevas formas para combatirlo”.

Aunque los miembros de la junta de Panhellenic están estableciendo iniciativas en respuesta al racismo que se encuentra dentro de la comunidad panhelénica de DePaul, los ex miembros de la hermandad como Carroll no esperan que ocurra un cambio pronto. 

“Sabía que el cambio no ocurriría lo suficientemente rápido como para que me sienta cómodo porque Panhel no está dispuesto a sentirse incómodo para hacer un cambio, así que simplemente me fui”, dijo Carroll. 

“Siempre recordaré a las chicas que me perjudicaron y que fueron complacientes durante esta experiencia de ‘hermandad’ ”, dijo Carroll.“ [Sé] que la hermandad incondicional solo se te ofrece cuando tu piel es blanca y mantienes la boca cerrada sobre los problemas e imperfecciones dentro del sistema ”.

Actualización (16 de julio de 2020): La historia se ha actualizado para incluir una respuesta de Phi Mu de DePaul.