Estudiantes de CPS organizan protestas exigiendo que sus voces sean escuchadas: “Nuestra voz importa”

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María Marta Guzman | La DePaulia

Un estudiante de CPS sostiene un letrero que dice “Exigimos que nuestras voces sean escuchadas”, el viernes 14 de enero.

Dos días después de que los estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) regresaron a las clases presenciales, estaban afuera de las aulas una vez más. Pero esta vez protestando por lo que llaman una falta de medidas de seguridad en sus escuelas debido al Covid-19. 

El viernes, cientos de estudiantes de CPS en toda la ciudad abandonaron sus clases al mediodía. El abandono de clase viene como una respuesta a la decisión del distrito de regresar a los cursos en persona durante la altura de la variante Omicron sin escuchar las necesidades personales y académicas de los estudiantes.

Organizado por Radical Youth Alliance de las Escuelas Públicas de Chicago (Chi-RADS), una organización juvenil que representa a los estudiantes de secundaria de CPS, los estudiantes salieron de sus clases a las 12:30 p.m. para reunirse frente a la sede de CPS en 42 W. Madison St. a la 1:30 p.m.

La protesta estudiantil se produjo después de semanas de negociaciones entre el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU), la alcaldesa de Chicago Lori Lightfoot y el director ejecutivo de CPS, Pedro Martínez, sobre si los estudiantes deberían o no asistir a clases en persona después del aumento de casos del Covid-19. 

Estudiantes de diferentes escuelas y grados llegaron en grupos, muchos viajando en los servicios de la Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA) como una forma de transporte. Los estudiantes, algunos todavía con uniformes escolares, llegaron con pancartas y carteles que decían mensajes como “No somos desechables” y “Las escuelas seguras no deberían ser un debate”. 

Un automóvil conduce por la sede de CPS con un letrero apoyando a los estudiantes de CPS el viernes 14 de enero. (María Marta Guzman | La DePaulia)

Adam Gharib, de 17 años, estudiante de tercer año en la Escuela Secundaria Internacional Ogden ubicada en River West, participó en la protesta. Los estudiantes de Ogden que participaron en la huelga primero circularon y gritaron mensajes alrededor de su escuela antes de viajar al centro.

Gharib dijo que decidió marchar porque era su turno de que se escuchara su voz. 

“Sentimos que era nuestro turno, no teníamos la opción de elegir lo que queríamos hacer, así que quería asegurarme de que todos supieran lo que yo quería”, dijo Gharib.

Estudiantes como Gharib sintieron que las voces de los estudiantes no estaban presentes en las negociaciones de CPS.

Los estudiantes perdieron cinco días completos de clases durante las negociaciones de CPS y CTU sobre el aprendizaje remoto y los protocolos de Covid-19.  

“Nuestra voz importa”, dijo Gharib. “Tenemos opiniones, somos una generación muy opinionada y merecemos la oportunidad de decir lo que pensamos y necesitamos”.

Cuando se le preguntó si los estudiantes de Ogden enfrentaron castigos por participar en la protesta, explicó que los estudiantes que no estuvieron presentes en su último período de clase serían marcados como ausentes, pero que los estudiantes estaban de acuerdo con la decisión. Agregó que los administradores y personal apoyaron a los estudiantes expresando y protestando por sus preocupaciones.  

 Gharib dijo que su escuela lo apoyaba al 100 por ciento. Los maestros y el personal detuvieron sus clases para animarnos. Nuestro director estaba incluso afuera supervisándonos.

Algunas de las demandas que buscan los estudiantes y los jóvenes de Chi-RADS incluyen la financiación de tarjetas CTA, el mantenimiento adecuado de los edificios escolares, la financiación de programas de música y arte, el rastreo de contactos de Covid-19 sostenible y eficiente, la educación gratuita sobre vacunas para padres que no hablan inglés, centros escolares de vacunación y suficientes Mascarillas N95. 

 

Según el Chicago Tribune, CPS respondió a la huelga de los estudiantes afirmando que “las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) hacen de la salud y la seguridad de sus estudiantes y personal su principal prioridad” y que “CPS sigue comprometida con fomentar entornos de aprendizaje que permitan a los estudiantes deliberar respetuosamente sobre los problemas con evidencia y una mente abierta, y participar de manera segura en la acción cívica”.

Mientras tanto, Lighfoot y Martínez no han comentado sobre la acción del viernes. 

Jonathan Bailon, de 15 años, estudiante de segundo año en William Jones College Preparatory High School, ubicada en el South Loop, decidió detener su día escolar lleno de clases porque está “cansado de no ser escuchado” y “cansado de que CPS no luche por nuestra seguridad y la seguridad de nuestros maestros”. 

Bailon, quien es residente de Austin, explicó que no todos los miembros de su hogar aún están vacunados.

“A mis padres les preocupa que mis hermanos y yo nos enfermemos y llevemos [el virus] a casa a mi hermano menor que aún no está vacunado”, dijo. 

Al igual que Gharib, Bailon dijo que los maestros y personal de Jones apoyaron a los estudiantes para protestar y agregó que ellos “tenían nuestra espalda”.

Los estudiantes de Jones, George Washington High School, Senn High School, Solorio Academy High School, Lincoln Park High School, John Hancock High School y otros confiaron en las redes sociales como una forma de organizar la protesta. 

Christopher Rocha, de 17 años, estudiante de tercer año en la escuela secundaria William Jones College Preparatory, compartió que le preocupa exponer a sus abuelos al virus ahora que se han reanudado las clases presenciales.

“CPS realmente no escucha nuestras voces, nuestros maestros nos apoyan, pero son los superiores los que no toman en cuenta nuestra situación”, dijo Rocha. 

 Rocha dijo que entiende por qué los estudiantes están de regreso en persona, pero cree que por el momento, debido a los altos casos del Covid-19, el aprendizaje remoto debería seguir siendo una opción. 

“Creo que [CPS] quiere que pensemos que nuestras voces están siendo escuchadas, actúan como si estuvieran escuchando pero no toman en cuenta lo que decimos”, dijo Rocha.