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Estudiantes con padres indocumentados dudan de enviar el formulario de FAFSA

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Rodolfo Zagal
Miranda Quinn, una especialista en retención para los Servicios Sociales Estudiantiles, trabaja en su oficina el 6 de marzo de 2024. Ella dijo que guía a los estudiantes a través del proceso de solicitud de FAFSA.

Christy Ramos, una estudiante de segundo año en DePaul, corre el riesgo de no poder inscribirse para su tercer año en la universidad. Sus planes futuros dependen de su última solicitud de FAFSA, el formulario de Free Application for Federal Student Aid (FAFSA). 

Ramos, una estudiante guatemalteca americana que estudia ciencias de la salud, es la primera en su familia en asistir a la universidad, y espera enorgullecer a sus padres al completar su carrera. Sin embargo, no está segura de enviar su solicitud de FAFSA porque le preocupa que la discrepancia en el sistema pueda afectar a sus padres indocumentados al compartir su información personal con agencias de inmigración. 

A principios de año, cuando el Departamento de Educación lanzó una nueva versión del sitio web, tenía múltiples fallos y no permitía a los estudiantes con padres indocumentados enviar un formulario para el año escolar 2024-2025.

Aunque el departamento realizó “actualizaciones técnicas” para resolver el sistema, Ramos dice que duda en contarle a su madre sobre los problemas con el formulario.

“No quiero que pase por el difícil proceso de no ser verificada. Realmente no he dicho nada excepto [que estoy] pensando en tomar un año sabático. Prefiero guardarmelo para mí misma hasta que todo se calme un poco”, dijo Ramos.

Anteriormente, los estudiantes que no habían proporcionado un número de Seguro Social o el número de Seguro Social de sus padres no podían enviar una solicitud y esta sería marcada como incompleta. El Departamento de Educación tenía que resolver manualmente el problema para que las solicitudes fueran consideradas para ayuda financiera.

A pesar de que el Departamento de Educación reconoció el fallo en el sistema y los estudiantes pueden envíar el formulario sin un número de seguro social, muchos estudiantes y sus padres están alarmados por TransUnion, una agencia de informes de crédito, ahora a cargo de la verificación de identidad para el nuevo sistema FAFSA. 

TransUnion tiene un contrato con el U.S Immigration and Customs Enforcement (ICE). Su contrato con ICE puede hacer que algunos estudiantes duden en enviar sus formularios FAFSA debido a preocupaciones de privacidad, dijo Miranda Quinn, especialista en retención para los Servicios de Apoyo Estudiantil (SSS) en DePaul, quien ayuda a los estudiantes a presentar FAFSA cada año.

Melanie Lopez, una estudiante de último año de DePaul de ascendencia mexicano-estadounidense cuya madre es indocumentada, dice que teme que sus formularios no sean procesados correctamente debido a la falta de transparencia por parte del Departamento de Educación.

“No creo que les importe. Si hubieran pensado más en esto, o si las decisiones se hubieran tomado con personas de colo, habría sido un proceso completamente diferente”, dijo López.

López dijo que la asociación entre TransUnion e ICE ha creado temor entre los estudiantes sobre cómo se procesará, almacenará y se asegurará la  información de sus padres. López dice estar frustrada por la falta de transparencia por parte del Departamento de Educación.

Alrededor del 31 por ciento de todos los estudiantes universitarios en 2021 son inmigrantes o tienen padres inmigrantes, según un informe producido por el Instituto de Política Migratoria. Muchos de estos estudiantes son de familias de bajos ingresos y dependen del formulario FAFSA para solicitar ayuda financiera para pagar la universidad.

“Este ‘Mejor FAFSA’, para mí en este punto, no es mejor en absoluto porque proporciona a los estudiantes y sus familias más barreras”, dijo Quinn.

Quinn no espera que los estudiantes en esta situación reciban un paquete de ayuda financiera hasta mayo de 2024 como pronto y el cronograma de procesamiento del formulario es impredecible.

“No deja suficiente tiempo para que los estudiantes y sus padres tomen una decisión informada sobre la financiación de su educación porque actualmente no sabes lo que eres elegible o podrías ser elegible”, dijo Quinn.

Quinn se inscribió en un seminario web en enero de 2024 con el Departamento de Educación para discutir cuándo se procesarán los formularios de ayuda financiera después de la fecha límite de presentación, pero el seminario web fue cancelado.

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